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Bukele, El Salvador y su arriesgadísima apuesta Bitcoin

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¿Alguna vez has pedido una segunda oportunidad? ¿Se te ha concedido?

Algo así le pasó al uruguayo Federico González Canavesi, quien estuvo preso casi 10 años por hurto y otros delitos, pero gracias al rap y el yoga su vida dio un giro inesperado. En 2017, González Canavesi se convirtió en el primer uruguayo privado de libertad en obtener sus derechos de autor en la Asociación General de Autores del Uruguay. Hoy —ya en libertad— se reinventa todos los días. El texto y entrevista es de Mandy Barrios y es una gozada. 

Otras segundas oportunidades vienen en forma de refugios. En Distintas Latitudes investigamos cómo operan los refugios de mujeres víctimas de violencia de género en Puerto Rico y República Dominicana, dos países con altos índices de violencia de género. Encontramos que Cuba, a su vez, ha priorizado la construcción de hoteles y otra infraestructura, antes que generar albergues para las mujeres que son violentadas.

Algo tan simple como cruzar un río también es, para muchas personas, una segunda oportunidad. Eso lo saben bien miles de venezolanos que de enero a junio han cruzado de México a Estados Unidos por un pequeño poblado fronterizo llamado Del Río. La historia la cuenta Efecto Cocuyo. En contraste con las políticas migratorias que tiene EEUU con los migrantes mexicanos y centroamericanos, el gobierno estadounidense reconoce que Venezuela vive una crisis humanitaria, por lo que la mayoría de los venezolanos que cruzan de manera irregular la frontera solicitan asilo y se les concede. 

Una familia venezolana cruza el Río Bravo para llegar a Estados Unidos. Foto: Iván Reyes, Efecto Cocuyo
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La bitcoinización de El Salvador: ¿apuesta magistral o ruleta rusa?

El 4 de junio, Nayib Bukele, el presidente más joven de la región latinoamericana, apareció en video en la Conferencia Bitcoin 2021 en Miami. Su mensaje dio de qué hablar a cientos de medios especializados, enardeció a los fanáticos del Bitcoin y causó estupor entre sus gobernados.

¿Qué dijo? Anunció que El Salvador sería el primer país en aceptar la criptomoneda Bitcoin como moneda de curso legal. Y en un dos por tres, sin mayor discusión con especialistas, sus diputados, que controlan la Asamblea Legislativa, dijeron “aquí está la ley, señor presidente”.

What?

Así como lo lees: el 8 de junio la Asamblea Legislativa aprobó con 62 votos la Ley Bitcoin (ese es su nombre oficial). El texto son apenas dos páginas y 16 artículos que pueden poner a El Salvador en el mapa de las nuevas inversiones globales… o ser el mayor centro de lavado de dinero del mundo… o generar una burbuja especulativa que termine explotando y llevándose consigo el dinero de los salvadoreños. La verdad, nadie lo sabe, pero los riegos, así como los supuestos beneficios, están en el orden de lo inconmensurable.

Si la ley funciona, millones de personas comenzarán a interactuar y posiblemente a acumular fragmentos de la criptodivisa de mayor valor actualmente en el mercado y el país se volverá atractivo para inversionistas tecnológicos. Si todo sale, mal… Bueno, mejor no nos adelantemos.

En dos de sus artículos más polémicos, la ley establece que 

  • Todo agente económico deberá aceptar el bitcoin como forma de pago cuando así le sea ofrecido por quien adquiere un bien o servicio. Es decir, a diferencia de Japón, donde las criptomonedas son usadas desde 2017 en transacciones comunes, pero siempre de manera voluntaria y previo acuerdo entre las partes, en El Salvador cualquier negocio y persona estará obligado a aceptar Bitcoin como forma de pago. 
  • Todo precio podrá ser expresado en bitcoin. Es decir, todo, desde tus ingresos hasta tus deudas, desde el precio de una soda hasta los envíos de remesas, entran a la montaña rusa de la especulación y de la volatilidad. Para muestra un botón: el 15 de mayo, 1 Bitcoin valía 46 mil dólares. El 8 de junio, su valor se había desplomado a 33 mil dólares. Al momento de escribir estas líneas, 1 Bitcoin cuesta 39 mil dólares. 

Nayib no ha explicado mucho más. La ley entrará en vigor en 90 días y, hasta hoy, no queda muy claro cómo va a operar, aunque ya recibió el “respaldo” del Banco Centroamericano de Integración Económica.

Quienes están en contra de la medida hablan de la volatilidad de la criptomoneda como base de sus argumentos. Quienes están a favor aseguran que ayudará a mejorar la inclusión financiera de las personas en el país, y abaratará de los costos de transferencias como las de las remesas, que miles de salvadoreños en el extranjero envían mensualmente al país.

¿Quieres más información? 

En el blog de Buda te cuentan qué son los “ojos de láser” y por qué se han puesto de moda entre los fanáticos del Bitcoin. 

¿No sabes nada de Bitcoin y necesitas un recap? 

Bitcoin es una criptomoneda que existe desde 2009. Su intención es agilizar las transacciones entre sus usuarios, de manera descentralizada, sin tener que pasar por bancos o los sistemas financieros actuales. Eso suena muy bien. Gracias a un mecanismo llamado “cadena de bloques” o Blockchain, la seguridad de las transacciones está garantizada y es “incorruptible”. Es decir, no se pueden falsificar Bitcoins. Eso también suena bien. Sin embargo, dada la naturaleza “alegal” de las criptomonedas, su uso se ha extendido en el mundo del crimen digital. Y para crear nuevas Bitcoins se requiere de un proceso llamado “minería”, que no es otra cosa que poner a cientos de computadoras a resolver problemas matemáticos complejos, lo que consume cantidades bestiales de energía.

¿Dos críticas habituales contra Bitcoin y las criptomonedas?

  1. El gasto energético para “minar” criptomonedas es enorme. Diversos estudios creen que el minado actual de criptomonedas gasta lo equivalente en energía el consumo eléctrico de países como Argentina o República Checa.

  2. Bitcoin es salvajemente volátil. A veces un tuit de Elon Musk puede hacer que el valor de la criptomoneda se eleve o se desplome en cuestión de segundos.

    ¿Tú qué piensas? ¿Tienes Bitcoins? ¿Me compras un helado con 5 mil satoshis*?

    *Un Satoshi es una centésima millonésima parte de un Bitcoin (0.00000001) y actualmente es la unidad más pequeña de Bitcoin.

[Para entender +]

En América Latina y el Caribe TODO el tiempo están pasando cosas. Para que la ola informativa no arrase contigo, aquí una tabla de contenidos para surfear las noticias de nuestra región: 

🇵🇪 Más de 10 días después de la segunda vuelta presidencial, en Perú todavía no han declarado a un ganador oficial y el panorama parece entramparse en peleas judiciales. ¿Aún no entiendes muy bien qué está pasando en ese país? Cápsula Migrante y MorrasExplicanCosas se aliaron para contártelo en este IGTV. 

👨👩👦👦 La comunidad migrante y latina fue la minoría más afectada por la pandemia en Estados Unidos, especialmente en la ciudad de Nueva York, donde 33% de todas las muertes por covid-19 fueron de personas latinas. Y dentro de la comunidad, los mexicanos fueron especialmente afectados. Conexión Migrante cuenta esta historia en “Mexicanos en NY: Los caídos que dejó la Covid-19”.

⚽️ 🇧🇷 Con Colombia sumergido en una crisis política y Argentina sumida en una nueva ola de casos de covid-19, el único país que le dijo que sí a la Copa América fue Brasil. ¿Cómo es que un país con 2 mil muertes diarias por el virus y con amenazas de boicot de su propia selección de fútbol se volvió sede de este evento? ElHilo habla esta semana con el periodista Martín Fernández, de Globo Brasil, para entender cómo esto llegó a suceder en el capítulo “La Cepa América

🌈 Por costumbre histórica, social y religiosa, cuando pensamos en Iglesia y comunidad LGBT+, solemos verlos como conceptos opuestos y excluyentes. Pero la Iglesia Episcopal San Lucas, ubicada en el barrio de Santiago, en Mérida, México, es un espacio que rompe con esos paradigmas, y se convierte en un lugar en donde la diversidad no es solo tolerada, sino abrazada y recibidaMemorias de Nómada lo cuenta en “La iglesia que ama a la comunidad LGBT está en Mérida

🙅🏾 En México, la falta de protocolos electorales para que las personas trans puedan votar sin discriminación es tan laxo, que puedes ser candidatx y aún así no reconocerían tu nombre y tu identidad de género. Esto fue lo que le pasó a Paloma de los Ángeles Villegas en la ciudad fronteriza al norte de México, Ciudad JuárezAltavoz LGTB lo abordó en Candidata trans fue discriminada en su propia casilla para votar.

🇨🇴 Desde Girón, Santander, un pequeño municipio del oriente de Colombia, María José Echeverry, Laura Barajas Molina y Valeria Quiroga Quiroga, estudiantes de Periodismo y Comunicación Social de la Universidad Pontificia Bolivariana nos comparten “Mujeres, papel y arte“, la historia de un grupo de mujeres que trabajan haciendo papel con fibras naturales de plantas que ellas mismas cultivan. Con el papel crean todo tipo de arte y con el taller generan integración, empleo y acompañamiento para diversas mujeres.

* Este apartado se construye con apoyo invaluable de Natalia Luján (nuestra Community Manager y TikTok Girl), desde México.

[¿Eres autor/a de algún contenido periodístico que creas que vale la pena compartir? Mándalo a distintaslatitudes@gmail.com o responde este correo y evaluaremos su difusión]

¿Ya viste Mare of Easttown, la miniserie de HBO donde Kate Winslet es la detective del pueblo?

Si tú también encontraste un fallo en el capítulo final, escríbeme y comparemos resultados. 🕵🏼🕵🏻‍♀️

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👉 Javier Roque (Editor para Cuba y el Caribe) recomienda Buena Vista Social Club, un documental de Wim Wenders sobre un grupo de viejos soneros cubanos que, prácticamente olvidados, resurgieron hacia el final de sus vidas como una de las bandas más icónicas de la música cubana.

👉 Flavia Fiorio (Editora de Audiencias) recomienda Cubanecuir, una colección dedicada a preservar la historia queer de Cuba.

¿Cómo se crean y resisten las identidades afro en nuestras épocas? ¿Cuáles son sus temas y reivindicaciones? ¿Qué papel juega la raza en el periodismo, el arte y el activismo caribeño? De esto y más se discutirá en nuestra 4ta charla del ciclo #DesdeElCaribe. Porque el Caribe importa.

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Hasta aquí llegó esta edición. ¡Muchas gracias por leer!

¡Abrazos!




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