Archivo para 22/07/21

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El tabú de las izquierdas — La Joven Cuba

A propósito de las recientes protestas en Cuba, ante las cuales el gobierno de Miguel Díaz-Canel ha hecho un llamado explícito a sus partidarios a salir a las calles a enfrentar a los manifestantes, se ha abierto una nueva oportunidad para posicionarse críticamente sobre lo que ocurre en la isla, más allá de las posturas…

El tabú de las izquierdas — La Joven Cuba
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Operación Fox Hunt: cómo China exporta la represión mediante una red de espías ocultos a simple vista

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Photo by Magda Ehlers on Pexels.com

China envía equipos encubiertos al extranjero para traer de regreso a las personas acusadas, justificadamente o no, de delitos financieros. Una familia de Nueva Jersey fue acosada como parte de una campaña global que toma como rehenes a familias y presiona a los inmigrantes para que sirvan como espías.

De nuevo en la caza, el policía de Wuhan llegó a Nueva Jersey en una misión secreta de reconocimiento.

Hu Ji observó cómo el paisaje suburbano se deslizaba más allá de la carretera.

Tenía poco más de 40 años, medía alrededor de 6 pies 1, era suave y tenía un aspecto seguro. Sus casos habían llevado desde Fiji a Francia y a México, ocupando titulares en casa. El trabajo aquí era más arriesgado; de hecho, era ilegal. Pero conocía el césped. Se había identificado como un oficial de policía chino en su visa de turista y los estadounidenses no le habían dado ningún problema. A veces, era mejor esconderse a plena vista.

El conductor de Hu tomó una salida a una subdivisión boscosa, pasando por grandes casas alejadas de la carretera de dos carriles que serpenteaba a través de uno de los enclaves más ricos del país. El conductor era un nuevo recluta, un inmigrante chino de aspecto juvenil de unos 20 años que vivía en Queens y se hacía llamar Johnny. El tío de Johnny en Houston había sido un objetivo del equipo encubierto de Hu. Dos meses antes, habían “persuadido” al tío, ex jefe de contabilidad de una agencia provincial de aviación, para que regresara a China para ser juzgado por presuntos delitos. En esencia, Hu había ofrecido un trato brutal a Johnny y sus parientes: si quieres ayudar a tu familia, ayúdanos a destruir la de otra persona.

Entonces, en septiembre de 2016, Johnny se convirtió en un espía contratado. Ya había hecho vigilancia para prepararse para esta visita. Johnny detuvo el coche y señaló la ubicación. El policía inspeccionó el amplio césped, los árboles que flanqueaban un camino de ladrillos, la casa de dos pisos detrás de los arbustos.

No le digas a nadie que me trajiste aquí, dijo.

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Hu Ji frente a la sede de Interpol Crédito:Fuente: Wuhan Evening News

Fijado en su nuevo objetivo, Hu movilizó a su equipo. Creció a al menos 19 operativos estadounidenses y chinos: músculos contratados, detectives privados (incluido un ex sargento del Departamento de Policía de Nueva York) y especialistas encubiertos en repatriación que entraban y salían de los aeropuertos estadounidenses con facilidad. El equipo hizo vigilancia mientras dormía el desprevenido vecindario. Emplearon alias e historias de portada para transmitir dinero, inteligencia y amenazas. Cuando se preparó el escenario, trajeron al padre anciano y frágil de su objetivo desde China a Nueva Jersey como cebo humano, una táctica de alto riesgo conocida como una “bomba emocional”.

Esta vez, estalló en sus caras. En octubre pasado, Hu volvió a aparecer en los titulares, esta vez en Estados Unidos, cuando los fiscales federales de Nueva York lo acusaron a él y a otras siete personas de conspiración para actuar como agentes ilegales de China. Seis de ellos, incluido el ex detective de la policía de Nueva York, también fueron acusados ​​de conspiración para participar en el acoso interestatal.

La investigación de tres años reveló por primera vez el funcionamiento interno de la Operación Fox Hunt, un oscuro programa de detención de fugitivos que es un pilar de la campaña anticorrupción del presidente Xi Jinping.

Pero subrayó algo más preocupante: la medida en que China persigue descaradamente a los chinos en todo el mundo, desafiando las leyes y fronteras de otras naciones con impunidad. E iluminó una batalla de capa y espada poco conocida entre operativos chinos y agentes estadounidenses en suelo estadounidense en medio de crecientes tensiones entre los dos países.

Lanzado en 2014, Operation Fox Hunt y un programa llamado Operation Sky Net afirman haber capturado a más de 8.000 fugitivos internacionales. Los objetivos no son asesinos ni narcotraficantes, sino funcionarios públicos y empresarios chinos acusados, justificadamente y no, de delitos financieros. Algunos de ellos han establecido vidas en el extranjero con exuberantes mansiones y millones en cuentas en el extranjero. Pero otros son disidentes, denunciantes o figuras relativamente menores envueltas en conflictos provinciales.

Como parte de la campaña anticorrupción del presidente Xi Jinping, en 2015 China publicó esta lista de sus 100 fugitivos más buscados por delitos económicos. Los nombres en la lista eran objetivos de la Operación Fox Hunt, un programa global de detención de fugitivos lanzado en 2014, y un programa relacionado llamado Operación Sky Net. Esta foto apareció en el periódico en inglés del Partido Comunista Chino, China Daily.

En 2019, un juez de inmigración de Nueva York otorgó asilo político a un ex empleado de seguridad social de Beijing. El joven empleado había aterrizado en la lista de los más buscados de Fox Hunt, pero argumentó en un tribunal de Estados Unidos que sus antiguos jefes en China lo habían incriminado por malversar unos 100.000 dólares después de que denunciara su corrupción. A pesar del fallo del juez, permanece bajo protección federal debido al hostigamiento continuo por parte de agentes del gobierno chino.

El ex fiscal general adjunto John Demers, que dirigió la División de Seguridad Nacional del Departamento de Justicia hasta el mes pasado, dijo que China sienta un precedente peligroso cuando persigue a los expatriados aquí, violando las leyes estadounidenses y abusando de los derechos humanos en ambos países. (Demers se negó a discutir la acusación en Nueva York).

“Si el producto de la corrupción se lava aquí, desde China o cualquier otro país, investigaremos y, si podemos, procesaremos”, dijo Demers. “Pero algunas de estas personas no hicieron lo que se les acusa de haber hecho. Y también sabemos que el gobierno chino ha utilizado la campaña anticorrupción de manera más amplia dentro del país con un propósito político ”.

La campaña global de Fox Hunt, dijo, refleja “la naturaleza autoritaria del gobierno chino y su uso del poder del gobierno para imponer la conformidad y reprimir la disidencia”.

China y Estados Unidos no tienen un tratado de extradición, en parte debido a problemas bien documentados en el sistema judicial de China. Pero las autoridades estadounidenses han intentado trabajar con las autoridades chinas para llevar a los fugitivos ante la justicia. Algunos que estaban en el país ilegalmente han sido deportados a su tierra natal. En otros casos, China ha proporcionado pruebas para ayudar a las autoridades estadounidenses a condenar a inmigrantes legales por delitos, como lavado de dinero, cometidos en los EE. UU.

No obstante, en los últimos siete años, los cazadores de fugitivos chinos han acechado a cientos de personas, incluidos ciudadanos estadounidenses y residentes permanentes, según funcionarios de seguridad nacional de Estados Unidos. Equipos de repatriación encubiertos ingresan al país con falsos pretextos, reclutan cómplices con base en Estados Unidos y persiguen sin descanso a sus objetivos. Para obligarlos a regresar, las autoridades someten a sus familiares en China a acoso, cárcel, tortura y otros malos tratos, a veces grabando videos parecidos a rehenes para enviarlos a Estados Unidos. En países como Vietnam y Australia, los agentes chinos simplemente han secuestrado a sus presas, ya sean los objetivos disidentes o personas acusadas de corrupción. Pero en Estados Unidos, donde esos secuestros son más difíciles, los equipos de Fox Hunt se han basado principalmente en la coacción.

“Usan presión, apalancamiento, amenazas contra la familia, usan poderes”, dijo el subdirector adjunto del FBI Bradley Benavides, jefe de la división de contrainteligencia de la oficina en China. “Ciertamente, son buenos para conseguir lo que quieren”.

Fox Hunt, dicen los expertos, es parte de una ofensiva calculada para enviar un mensaje de que nadie está fuera del alcance de Beijing. A medida que el Partido Comunista de China construye el estado policial más grande de la historia, está exportando represión. Un informe de Freedom House, un grupo de derechos humanos sin fines de lucro, concluyó que China lleva a cabo “la campaña de represión transnacional más sofisticada, global y completa del mundo”. Con Occidente preocupado por otras amenazas como el terrorismo, los espías chinos han saturado las comunidades de la diáspora con agentes reclutados.

“Esto es lo que más temen los disidentes chinos”, dijo Teng Biao, abogado de derechos humanos y profesor invitado en la Universidad de Chicago. “Casi todos los chinos en el extranjero tienen al menos un miembro de la familia que vive en China continental. Nuestro temor es que nuestra familia sea un objetivo, tendrán problemas. Tenemos que preocuparnos por la seguridad personal de los miembros de la familia en China. Por eso tenemos que practicar la autocensura ”.

La represión transnacional es solo un frente en una ofensiva de amplio alcance. En abril, el director del FBI, Christopher Wray, le dijo al Comité de Inteligencia del Senado que el FBI tiene más de 2.000 investigaciones activas relacionadas con China, con un aumento del 1.300% solo en los casos de espionaje económico. El FBI abre una nueva investigación sobre China cada 10 horas, testificó Wray.

La Iniciativa China del Departamento de Justicia contra el espionaje ha dado lugar a cargos contra exoficiales de la CIA, un profesor nacido en Estados Unidos, oficiales militares chinos y un ejecutivo con sede en China en Zoom acusado de interrumpir las conmemoraciones en línea de la masacre de la Plaza Tiananmen de 1989.

“Hemos visto una aceleración de los esfuerzos en toda la gama de comportamientos malignos del gobierno chino”, dijo Demers. “Hay un cambio real, creo, en la asertividad e incluso el descaro de algunas de estas actividades”.

Además de rastrear a los acusados ​​de delitos económicos, las fuerzas de seguridad chinas también viajan por el mundo en busca de otros en la mira del régimen, incluidos tibetanos, hongkoneses, seguidores del movimiento religioso Falun Gong y, quizás más visiblemente, los uigures, un grupo étnico predominantemente musulmán. Estados Unidos y otros han acusado a China de cometer genocidio en la región de Xinjiang contra los uigures.

Los líderes chinos defienden sus esfuerzos por rescatar a los fugitivos. La falta de un tratado de extradición con Estados Unidos, dicen, convierte al país en un refugio para criminales fugitivos. Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China desestimó las acusaciones en el caso de Nueva York como una “difamación”.

“Al llevar a cabo la cooperación policial con otros países, las autoridades policiales chinas observan estrictamente el derecho internacional, respetan plenamente las leyes extranjeras y la soberanía judicial, y garantizan los derechos e intereses legítimos de los presuntos delincuentes”, dijo el portavoz Wang Wenbin. “Sus operaciones son irreprochables. Impulsado por motivos ocultos, Estados Unidos hace la vista gorda ante hechos básicos y difama los esfuerzos chinos para repatriar a fugitivos corruptos y recuperar ganancias ilegales “. (La embajada china no respondió a una solicitud de comentarios adicionales).

El examen de ProPublica del caso de Nueva Jersey, el primer enjuiciamiento que involucra una operación de Fox Hunt, y de otras misiones clandestinas chinas en los Estados Unidos, contradice la declaración del funcionario. Durante años, los escuadrones de repatriación encubiertos de China han rastreado a sus objetivos en todo tipo de entornos esencialmente estadounidenses, desde zonas de viviendas tranquilas hasta cadenas de restaurantes suburbanos y distritos comerciales para inmigrantes. El rastro de Hu revela la ambición del esfuerzo. Es solo un oficial en un equipo de Wuhan, parte de un enjambre de equipos de otras provincias y Beijing que han estado activos en los Estados Unidos.

Para reconstruir la trayectoria de Hu y otras actividades de Fox Hunt, ProPublica entrevistó a líderes del FBI y del Departamento de Justicia, funcionarios de seguridad nacional actuales y anteriores con experiencia en casos relacionados con China, y disidentes y expatriados chinos. ProPublica también revisó la denuncia penal federal y otros documentos judiciales; informes de gobiernos, entidades académicas y grupos de derechos humanos; y archivos de prensa y redes sociales.

El informe descubrió pruebas que iban más allá del caso de Nueva Jersey, lo que indica que el equipo de Wuhan Fox Hunt había vagado de costa a costa durante varios años, a menudo sin el conocimiento de las fuerzas del orden de Estados Unidos, aprovechando el miedo y el silencio en las comunidades de inmigrantes.

“Hay que entender los servicios de inteligencia chinos”, dijo un exfuncionario de contrainteligencia asiático-estadounidense. “Tocarán literalmente a cualquiera con acceso en la comunidad donde el fugitivo puede estar escondido y trabajando. China tiene el aparato de seguridad más grande del mundo “.


En el verano de 2016, Johnny recibió malas noticias de Wuhan.

De alguna manera, la policía china había traído a su tío, el excontador, de regreso de Houston. Los periódicos publicaron fotografías celebrando el éxito de la cacería humana secreta. En ellos, un hombre bajo, con anteojos y de aspecto taciturno estaba parado en la pista de un aeropuerto flanqueado por oficiales uniformados.

El policía que atrapó a tu tío se llama Hu Ji, le dijeron los familiares de Johnny. Él se comunicará con usted sobre otro caso. Haz lo que te diga.

Johnny, cuyo nombre de pila es Zhu Feng, había estudiado en Guam antes de mudarse a Flushing, hogar de uno de los enclaves de inmigrantes chinos más grandes de Estados Unidos. Su familia extendida se convirtió en residente legal de Estados Unidos y abrazó su nuevo hogar. Su hermano mayor sirvió en el ejército estadounidense y luego trabajó para la Administración del Seguro Social y la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza, según documentos judiciales y registros públicos. (Un portavoz de CBP se negó a comentar, citando la investigación abierta del FBI).

Johnny, que ahora tiene 34 años, parecía un recluta maleable. Hizo trabajos esporádicos: guía turístico, vendiendo autos usados. En las redes sociales, lucía una gorra de los Yankees y una sonrisa juvenil y se hacía llamar “Endless Johnny”.

Ahora, dejó esa vida en suspenso y se convirtió en un agente secreto del gobierno chino, dijeron los fiscales. Desde Wuhan, Hu expuso la misión. Su nuevo objetivo, Xu Jin, había dirigido la comisión de desarrollo de Wuhan antes de partir hacia Estados Unidos en 2010 con su esposa, Liu Fang, ex ejecutiva de una compañía de seguros. Los fiscales los habían acusado de aceptar millones de dólares en sobornos, delitos cuyo castigo máximo es la muerte.

La pareja, que ahora tiene 56 años, había obtenido tarjetas verdes estadounidenses a través de un programa que otorga la residencia a los extranjeros que invierten más de $ 500,000 en los Estados Unidos. El consultor de California que los ayudó a presentar la solicitud luego se declaró culpable de fraude migratorio, y los investigadores en ese caso alegaron que la petición de residencia de la esposa contenía información falsa. Pero siguen siendo residentes legales. (La pareja se negó a ser entrevistada).

En 2015, el gobierno chino incluyó a la pareja en su lista de los 100 fugitivos más buscados en la Operación Fox Hunt. Las autoridades chinas han dicho que hicieron tres solicitudes formales de asistencia de Estados Unidos sobre la pareja buscada, proporcionando evidencia sobre presuntos delitos de lavado de dinero y de inmigración que podrían ser procesados ​​aquí. Un portavoz del Departamento de Justicia de Estados Unidos se negó a comentar sobre esa afirmación.

Mientras tanto, el equipo de Hu inició una lenta danza de coacción y acoso. Encerraron a la hermana del exfuncionario en Wuhan para presionarlo para que regresara a China, según documentos judiciales. Y descubrieron a otros parientes de la pareja que vivían en el exclusivo suburbio de Short Hills en Nueva Jersey. El equipo de Hu sospechaba que los objetivos habían proporcionado fondos ilícitos para comprar la casa de los familiares de $ 1,3 millones y que la pareja vivía cerca. La casa era su mejor pista.

Echa un vistazo a la casa y toma fotos, le dijo Hu a Johnny.

El policía de Wuhan representa las dos caras de Fox Hunt: luchador contra el crimen y capa y espada en casa, criminal sigiloso en Estados Unidos.

Como veterano de la unidad de asuntos exteriores de la policía en la novena ciudad más grande de China, Hu, que ahora tiene 46 años, era aproximadamente el equivalente a un detective de nivel medio en Dallas. Pero su carrera se disparó después de unirse a un grupo de trabajo de Fox Hunt. A principios de 2016, los medios de comunicación de Wuhan habían publicado perfiles entusiastas sobre él, describiendo su imponente altura, sus viajes a 29 países, sus arrestos de ocho fugitivos. En una foto, Hu lucía un traje verde frente a la enorme sede de Interpol en Lyon, Francia.

“Fuera del país no significa fuera del sistema legal”, dijo al Hubei Daily. “Muestra tu espada y castiga incluso a los que están en tierras lejanas”.

Beijing encabezó la cruzada, pero muchos de los equipos de aprehensión itinerantes procedían de las provincias. Las embajadas y consulados chinos en el extranjero los ayudaron mientras mantenían la negación. Si los cazadores como Hu tenían éxito, mejoraron sus carreras y ayudó a difundir el mensaje de Xi de que no había refugios seguros. Si fracasaban, el gobierno central estaba aislado.

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Crédito:ProPublica

En septiembre de 2016, Hu voló a Nueva York para encontrarse con Johnny y lanzar la operación. Johnny lo llevó a Nueva Jersey para ver la casa en Short Hills y otros lugares. Hu pronto presionó a otro pariente para que se pusiera en servicio: el padre de Johnny, Zhu Yong, que también se conoce como Jason Zhu. Jason, que ahora tiene 64 años, estaba divorciado y padecía diabetes e hipertensión arterial. No tenía un trabajo fijo, dividía su tiempo entre una casa en Connecticut y la casa de su hijo mayor en Queens, y viajaba con frecuencia a China. Pero él también se convirtió en un operativo encubierto, dijeron los fiscales. (El abogado y los familiares de Jason se negaron a comentar).

Este reclutamiento de las familias de los objetivos capturados es una táctica despiadadamente eficaz. Asegura lealtad y obediencia. También es un arte comercial, que utiliza intermediarios locales para proteger a los oficiales chinos. Los equipos a menudo se organizan en silos para que los soldados de infantería no conozcan a otros jugadores ni todos los detalles.

Bajo la dirección de Hu, los espías neófitos comenzaron a construir una red. Primero, necesitaban un investigador privado local, preferiblemente un ex policía con contactos y las habilidades para rastrear a la gente.

La elección de los Zhus no parecía ser alguien que se enredaría en el espionaje extranjero. Michael McMahon, ahora de 53 años, provenía de una familia de policías y bomberos irlandeses estadounidenses. Durante sus 14 años en la policía de Nueva York, trabajó en narcóticos y una unidad de delincuencia callejera de élite, llegando a ser sargento detective. Había ganado el Police Combat Cross, el segundo honor más alto del departamento, por su papel en un tiroteo en el Bronx. En 2003, se retiró por discapacidad parcial relacionada con las dolencias causadas por su tiempo en Ground Zero después de los ataques del 11 de septiembre. Su esposa, una actriz, había tenido un papel de larga duración en “As the World Turns”, una telenovela diurna.

Para contactar a McMahon, el equipo de Fox Hunt reclutó a una mujer que se presentó como la empleada de una empresa de traducción con sede en Nueva York, según su abogado, Lawrence Lustberg. La mujer le dijo al detective que lo había encontrado a través de una búsqueda en Google y le presentó a Johnny y Jason Zhu, describiéndolos como representantes de una empresa privada china que estaba tratando de recuperar activos de un ex empleado que había robado dinero, dijo Lustberg. .

A fines de octubre, durante un segundo viaje a Estados Unidos, Hu se sentó con McMahon en un restaurante Panera Bread en Paramus, Nueva Jersey, un suburbio a unas 20 millas de la ciudad de Nueva York. El policía chino se hizo pasar por Eric Yan, un ejecutivo de la compañía, durante esa reunión y otras interacciones, dijo el abogado. Jason y Johnny Zhu también participaron en reuniones con McMahon y estuvieron involucrados en pagarle.

Johnny se identificó como el sobrino del propietario de la empresa china, que describió como una empresa de construcción, dijo Lustberg.

McMahon “creía que se estaba reuniendo con el personal de la empresa” y nunca supo la verdadera misión del equipo, dijo Lustberg. “Nada parecía sospechoso en las reuniones. Nunca mencionaron al gobierno chino ni a nadie que trabajara en la aplicación de la ley en China. Hablaron de recuperación de activos. Y aparecieron como empleados con un gran interés en localizar el dinero “.

Los fiscales luego disputarían la idea de que McMahon era un peón inocente.

McMahon recopiló información sobre los registros de propiedad, las cuentas bancarias y los viajes de los objetivos. Trajo a dos investigadores más para ayudar a vigilar la casa en Nueva Jersey, e incluso alertó a la policía local sobre la vigilancia para evitar problemas. Pero el equipo no pudo encontrar la casa de la pareja buscada.

El 12 de noviembre, Hu envió al detective privado un correo electrónico, utilizando el alias de Yan, para decirle que había “informado de todo lo que encontramos” a sus superiores en China.

En diciembre, Hu volvió a visitar Nueva York. Esta vez, trajo a su jefe. Los fiscales han identificado al superior de Hu solo como el Oficial 1 de la República Popular China (PRC), un líder de un grupo de trabajo de Wuhan Fox Hunt que incluye fiscales e investigadores en la unidad anticorrupción del Partido Comunista. Hu y su jefe formaban parte de un grupo de Wuhan que ingresó al país con facilidad mientras llevaban a cabo su misión ilegal. Una vez más, Johnny sirvió como conductor.

Días después de ese viaje, Hu convocó a Johnny a Wuhan para una reunión. La próxima vez, le dijo Hu, no pensaban regresar de Estados Unidos con las manos vacías.


China no tiene el monopolio de la represión transfronteriza.

Los espías sauditas han repatriado en secreto a estudiantes universitarios sauditas a quienes acusaron de disidencia o extremismo islámico en Estados Unidos. Un programa de entregas estadounidenses que capturó a decenas de presuntos terroristas en todo el mundo provocó una reacción violenta en los años posteriores a los ataques del 11 de septiembre. En 2009, un tribunal italiano condenó a 23 estadounidenses, la mayoría de ellos agentes de la CIA, por arrebatar a un clérigo extremista de una calle de Milán y llevarlo a su Egipto natal, donde los interrogadores lo torturaron. Y este mes, los fiscales federales acusaron a los oficiales de inteligencia iraníes de planear la entrega de un periodista estadounidense iraní, describiendo un plan audaz que podría haber involucrado secuestrarla en Nueva York, llevarla en barco a Venezuela y llevarla a Irán.

Pero la ley china requiere que los ciudadanos ayuden a las todopoderosas agencias de inteligencia de China, una mentalidad que se extiende al exterior. El espionaje sistemático en la diáspora se remonta a décadas. Durante el funcionamiento de la antorcha olímpica en San Francisco en 2008, los agentes del FBI observaron a espías chinos con walkie-talkies dirigir pelotones de estudiantes obedientes, unos 7.000 llegados en autobús de todo el país, interrumpiendo las protestas a favor del Tíbet. Más recientemente, el FBI ha investigado incidentes en los que automóviles pintados y equipados como vehículos de la policía china atravesaban comunidades de inmigrantes en California. Las patrullas deshonestas son mensajes del gobierno chino de que los inmigrantes deben obedecer al régimen de Beijing y vigilar lo que dicen y hacen, según Demers, ex funcionario del Departamento de Justicia.

“Hay tantas organizaciones que trabajan para el gobierno chino”, dijo Teng, el estudioso del derecho. “En la mayoría de los casos, las asociaciones de estudiantes y vecinos están realmente controladas. Los gobiernos extranjeros y las universidades no se han dado cuenta de este tema urgente e importante. No entienden profundamente cómo el gobierno chino usa estas asociaciones para lograr sus propios propósitos políticos. La respuesta de los gobiernos y universidades occidentales ha estado lejos de ser suficiente “.

Cuando Xi asumió la presidencia en 2013, declaró la guerra a la corrupción. Aprovechó el resentimiento de una élite que se enriquecía en una economía rapaz. Muchos de ellos habían enviado a los niños a escuelas extranjeras, habían comprado casas en el extranjero y habían preparado estrategias de salida. Xi apuntó a un éxodo de funcionarios públicos y empresarios de dudosa fortuna que se estaban trasladando a países como Australia, Canadá y Estados Unidos.

“Ese es el genio del sistema político chino”, dijo Mareike Ohlberg, investigadora principal del Programa para Asia del German Marshall Fund de Estados Unidos. “Si está en alguna posición de poder, es muy poco probable que nunca se haya involucrado en actos de corrupción. Eso significa que cualquiera puede ser perseguido a través de Fox Hunt “.

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La retórica moralista destacó detalles escandalosos, como los $ 4,4 millones que un exdirector de finanzas de la provincia de Jiangxi supuestamente perdió en los casinos de Macao antes de su deportación de Singapur. China obtuvo avisos rojos de Interpol, que son alertas de que un país ha solicitado arresto y extradición, para expatriados en todo el mundo.

Después de que la Operación Fox Hunt comenzara en 2014, las autoridades estadounidenses comenzaron a detectar incursiones ilegales de cazadores de fugitivos que amenazaban a objetivos estadounidenses, apareciendo en sus hogares y tratando de obtener la ayuda de la policía y fiscales locales, especialmente estadounidenses de origen chino. En agosto de 2015, mientras el presidente Xi se preparaba para visitar, Washington advirtió a Pekín que controlara a Fox Hunt. Los agentes del FBI todavía se encontraron peleando con espías chinos desplegados para intimidar a los disidentes en las ciudades estadounidenses durante la visita presidencial.

Semanas después de la visita presidencial, Beijing aparentemente tomó represalias contra un disidente que había criticado al régimen de Xi durante las protestas en Seattle, obteniendo un aviso rojo de Interpol por cargos de manipulación de licitaciones. Posteriormente, un tribunal estadounidense concedió asilo político al disidente e Interpol levantó la notificación.

La administración Obama pasó varios años negociando con China sobre los fugitivos de Fox Hunt. Durante el habitual intercambio alegre de obsequios en una reunión, un alto funcionario estadounidense les dio a sus homólogos chinos un zorro de peluche de juguete. Los fiscales estadounidenses acusaron a algunos fugitivos y repatriaron a otros, incluidos convictos que habían cumplido condenas en prisión federal por malversar 485 millones de dólares del Banco de China.

Pero hubo amargura por la moneda de cambio de Beijing: alrededor de 39.000 inmigrantes ilegales de China, incluidos criminales convictos, bajo custodia estadounidense. Habían pasado años varados en los Estados Unidos después de los procedimientos de deportación porque China se negó a aceptarlos. Ahora los diplomáticos chinos se ofrecieron a ceder, si Estados Unidos incluía nombres de la lista de Fox Hunt. Los estadounidenses querían que Beijing aceptara primero a los deportados. Y los objetivos en la lista, muchos de los cuales tenían estatus legal en los EE. UU., No podían simplemente enviarse de regreso a China.

“Nos resistimos”, dijo un ex alto funcionario estadounidense. “Dijimos que son manzanas y naranjas. No podemos hacer eso. No existe el debido proceso. Si tienes un caso, tienes que presentarlo ”.

En 2016, los agentes federales se enfurecieron al descubrir que China había utilizado las conversaciones como cobertura para operaciones encubiertas adicionales en suelo estadounidense. Los agentes de policía chinos de las delegaciones que habían venido a Washington para discutir sobre Fox Hunt se habían retirado en secreto para presionar a los objetivos de Fox Hunt, dijeron a ProPublica tres exfuncionarios estadounidenses.

“Utilizaron delegaciones para enviar oficiales a salir y tratar de amenazar a estas personas, ya sea sus bienes o sus familiares”, dijo el ex alto funcionario.

La mayoría de los deportados estancados permanecen aquí hoy. Y no todos los objetivos de Fox Hunt resultaron ser gatos gordos.

Liu Xu, un ex empleado, era la persona más joven en una lista de los más buscados de Fox Hunt 100, y el acusado de robar la menor cantidad de dinero. Tenía 29 años cuando huyó a Sugar Land, un suburbio de Houston, en 2013. Le dijo a un juez de inmigración de Estados Unidos que era un denunciante. Trabajando como contratista en una oficina de administración de la seguridad social, sorprendió a sus jefes creando receptores de ayuda ficticios y embolsándose pagos, según su abogado de Nueva York, Li Jinjin, quien también se hace llamar Jim Li. Los jefes rápidamente acusaron al empleado de robar alrededor de $ 100,000, dijo Li.

“Fue acusado de cosas que un funcionario de menor rango no podía hacer”, dijo Li. “Los fiscales estaban tratando de proteger a los jefes”.

En 2019, el juez otorgó asilo político al secretario, quien se mudó y permanece bajo protección federal debido al acoso que incluyó fotos de él y su casa, con su dirección, que se publicaron en los medios de comunicación en idioma chino, dijo Li.

Li, un hombre duro de 65 años, se desempeñó una vez como oficial de policía en Wuhan. Mientras estudiaba para un doctorado. en Beijing, fue a la cárcel por participar en las protestas de la Plaza de Tiananmen. El abogado dijo que los enjuiciamientos de Fox Hunt a menudo surgen de disputas regionales, atrapando a figuras relativamente menores.

“Estos son productos de conflictos políticos locales”, dijo Li. “Los persiguen como prófugos porque el gobierno central se marca un objetivo. Y el gobierno provincial quiere lograr el objetivo de las necesidades políticas ”.


En la primavera de 2017, el plan estaba listo.

Hu se quedó en Wuhan, un maestro de marionetas remoto que dirigía el espectáculo. Pero envió a un cerrador: un especialista que tenía la arriesgada tarea de traer de vuelta al objetivo. Los fiscales estadounidenses la identifican como la Oficial 2 de la República Popular China. Ella lideraría el equipo de repatriación, pero como no hablaba inglés, Johnny se mantendría cerca y sería su intermediario con Mike, como el equipo llamaba al detective privado estadounidense.

El otro especialista del equipo era Li Minjun, ahora de 65 años, un médico que había trabajado para el Ministerio de Seguridad Pública, dijeron funcionarios estadounidenses. Su tarea: escoltar a un anciano por todo el mundo en contra de su voluntad para tenderle una emboscada a su hijo.

No se ha revelado la edad del padre, pero Hu sintió que estaba lo suficientemente frágil como para poner a un médico a su lado durante el vuelo de más de 15 horas. El plan era llevar al padre sin previo aviso a la casa en Nueva Jersey, un cebo humano para sacar a su hijo de su escondite, dijo Hu a McMahon en un correo electrónico en marzo.

“Solo queremos recomendarle que lo rastree para encontrar la dirección [de su hijo]”, escribió Hu al detective.

Más tarde, la familia acusaría a los funcionarios chinos de secuestrar al padre. Los fiscales dicen que el equipo lo obligó a hacer el viaje.

El padre tenía órdenes de decirle a su hijo cuánto sufriría la familia si el hijo no obedecía. Hu esperaba que el impacto hiciera que el hombre buscado, Xu Jin, se rindiera en el acto, dicen los investigadores.

Los casos en todo el mundo muestran que estos métodos de mano dura son típicos. A menudo, las víctimas acompañan a los captores sin luchar porque temen represalias contra sus familiares. Un empresario de la lista de Fox Hunt que vivía en Canadá voló de regreso para rendirse en la provincia de Shandong en 2016 después de que la policía arrestara a su ex esposa, según un informe de Human Rights Watch .

Primero, el equipo de Hu tuvo que llevar al padre a Estados Unidos. Los pasajeros que parten en los aeropuertos de EE. UU. Rara vez se encuentran con la aplicación de la ley de fronteras que no sea el personal de la TSA. Pero es más difícil entrar al país con un cautivo a cuestas. Johnny ayudó a entrenar al anciano sobre las respuestas a las preguntas estándar hechas por los inspectores fronterizos en el Aeropuerto Internacional Newark Liberty, un momento vulnerable del plan.

“¿Han decidido todos cómo superar estas preguntas [?]”, Preguntó Johnny a sus jefes en un mensaje de texto el 1 de abril.

Los mensajes de texto muestran que Johnny estaba en Wuhan aprendiendo a desempeñar su nuevo papel de capa y espada: supervisar a los agentes que había contratado en la comunidad china en Nueva York. Johnny envió a un cómplice para reforzar el equipo de vigilancia con instrucciones de “realizar vigilancia allí durante 5 días. 12 horas el primer día, 10 horas el segundo día y 8 horas los últimos tres días. … La compensación es de 1800 USD “.

Johnny ordenó a un recluta de Queens, conductor y encargado de la logística, que mantuviera la boca cerrada ante los peces gordos visitantes.

“No les preguntes a qué vienen aquí”, escribió. “Esto se lleva a cabo en secreto. … Simplemente siga las instrucciones cuando trabaje para el gobierno chino “.

El 3 de abril, Johnny y el jefe del equipo de repatriación, PRC Official-2, aterrizaron en Newark y se registraron en un hotel. Johnny conoció a McMahon en la Panera al día siguiente y le dio un anticipo en efectivo de $ 5,000. Hu envió por correo electrónico las fotos de detectives del padre y la pareja buscada.

El momento de la verdad llegó el 5 de abril. Esa noche, Johnny condujo de regreso al aeropuerto para recoger al padre y al médico de la policía, quienes pasaron la aduana sin problemas. Mientras tanto, McMahon se sentó fuera de la casa de Short Hills, intercambiando mensajes de texto con Johnny mientras el plan entraba en acción. Menos de una hora después, Johnny dejó caer el cebo humano en la puerta principal de los familiares.

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Crédito:ProPublica

Los familiares llamaron al hijo. Al día siguiente, el hombre buscado hizo exactamente lo que Hu había imaginado: recogió a su padre. El equipo de vigilancia los siguió de regreso a la casa del hombre buscado a media hora de distancia. Habían encontrado su objetivo.

Pero las esperanzas de Hu de un triunfo relámpago se evaporaron. En lugar de someterse, la familia se puso en contacto con la policía y el FBI se involucró, un movimiento que el equipo de Fox Hunt detectó rápidamente. El 7 de abril, Johnny envió un mensaje de texto al funcionario de la República Popular China-2 diciendo que Hu quería que ella “y el médico regresaran lo antes posible” para “evadir las acciones de la policía estadounidense”, dice la denuncia penal. Ambas mujeres tomaron rápidamente vuelos de regreso a China.

El equipo no se rindió solo porque los agentes del FBI estaban detrás de ellos. Con los especialistas a salvo, Hu continuó la vigilancia con sus operativos estadounidenses. Uniéndose a Hu en el puesto de mando en Wuhan, PRC Official-2 dio órdenes de mantenerse listo.

“La clave es el estado de [el padre]”, le envió un mensaje de texto a Johnny el 9 de abril. “El propósito principal es permitirle persuadir a [su hijo] de que se rinda”.

Pero dos días después, Johnny le envió a McMahon un mensaje de texto diciendo que le habían dicho que regresara a Wuhan.

“Avísame si necesito ir a China jajaja”, respondió McMahon.

“Definitivamente te otorgan un buen viaje si pueden llevar [al objetivo] de regreso a China, jaja”, respondió Johnny.

La táctica había fallado. Al padre se le permitió irse a casa. El 12 de abril, Johnny fue al aeropuerto de Newark por separado del anciano y se registró en el mismo vuelo a Shanghai. Sus manejadores en Wuhan le dijeron que se asegurara de que el padre se reuniera con el médico cuando aterrizara y que lo tratara “con buenas intenciones” debido a su edad.

Sin embargo, antes de abordar, Johnny tuvo un susto. Los agentes de CBP lo interceptaron e interrogaron. Le mostraron fotos de PRC Official-2, su compañera de viaje una semana antes, y le preguntaron por ella. Afirmó que era amiga de su tío y que él había sido su guía turístico. Los inspectores fotografiaron las gafas de visión nocturna que encontraron en su equipaje y luego lo dejaron ir.

Johnny envió un mensaje frenético al cómplice que vivía en Queens.

“Elimina todo nuestro registro de chat después de leer esto”, escribió. “Hay algunos problemas. Alguien en los EE. UU. Lo estará buscando. … Cuidado con todo. Si hay algo, use otros teléfonos para llamar. Es posible que se rastree su teléfono celular “.

McMahon no recibió tal advertencia, dijo su abogado. El detective ha guardado sus correos electrónicos y mensajes de texto del caso, una señal de que no tenía conocimiento del intento de repatriación, dijo Lustberg. McMahon tampoco sabía que la familia se había puesto en contacto con el FBI, según su abogado, quien dijo que los mensajes de texto sobre China eran solo “bromas”.

Los funcionarios estadounidenses son escépticos. Señalaron que McMahon se envió por correo electrónico un artículo de periódico el 6 de abril, el día antes de que el líder del equipo huyera de regreso a China, con el titular “Interpol lanza Global Dragnet para 100 fugitivos chinos”. La historia tenía fotos de la pareja buscada e información sobre los programas de detención de fugitivos del gobierno chino.

“En consecuencia, creo que McMahon sabía que” la pareja “eran objetivos de la Operación Fox Hunt”, escribió un agente del FBI en la denuncia penal.

El 23 de abril, Hu envió a McMahon un correo electrónico agradeciéndole por encontrar la dirección de una mujer en el norte de California, dijo Lustberg. Ella era la hija adulta de la pareja en Nueva Jersey. En lugar de rendirse, el equipo de Hu ya estaba atacando en un nuevo frente.


Los cargos federales contra el policía de Wuhan se centran en la operación en Nueva Jersey. Pero ProPublica se enteró de que Hu vagó por el país durante varios años, sus actividades alternativamente encubiertas y abiertas, sin ser molestado por la policía mientras perseguía al menos dos objetivos adicionales.

“Xi Jinping ha aportado un sentido de urgencia al proceso”, dijo Frank Montoya Jr., exjefe de contrainteligencia del FBI. “Hay una audacia, un descaro en la forma en que nos tratan. No creen que haya una consecuencia “.

Hu ha visitado este país al menos ocho veces. Además de tres viajes en 2016 descritos en documentos judiciales, estuvo aquí en 2015, nominalmente para asistir a un programa de capacitación en la Universidad de New Haven.

En una foto en los medios chinos, Hu sostiene un certificado junto a Henry C. Lee, un científico forense chino-estadounidense conocido por su participación en casos como el juicio por asesinato de OJ Simpson. Hasta hace poco, Lee dirigía un instituto homónimo en la universidad que ofrece programas para investigadores y funcionarios policiales chinos visitantes.

El pie de foto no menciona una fecha o lugar, pero un portavoz de la universidad confirmó que la foto fue tomada en el campus. Una organización llamada Centro de Capacitación Empresarial China-Estados Unidos organizó la visita de Hu y emitió el certificado, dijo el portavoz, Doug Whiting, en un correo electrónico. Whiting no tenía más información sobre la visita de Hu.

“Las listas no se mantienen ni se mantienen, ni ningún tipo de registros formales o informales de los programas ofrecidos”, escribió Whiting. “Se presume que todos los visitantes habían sido aprobados para visas por la Aduana de los Estados Unidos y, por lo tanto, no fue necesaria ninguna verificación de antecedentes adicional. … Es imposible saber específicamente a qué programa o cuándo asistió el Sr. Hu Ji “.

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Eso es sorprendente debido a la infiltración generalizada de espías chinos en las universidades estadounidenses. Los funcionarios del Centro de Capacitación Empresarial China-Estados Unidos, que tiene oficinas en California y China, no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Los funcionarios estadounidenses le dijeron a ProPublica que posteriormente determinaron que Hu estaba en New Haven en 2015. El momento coincide con su actividad en Fox Hunt.

En un caso aún envuelto en intrigas, Hu diseñó la repatriación de una residente legal de Estados Unidos mientras viajaba a México en 2015. La prensa china y las cuentas del gobierno ocultaron el nombre completo de la mujer y ocultaron su rostro en una foto publicada, describiéndola como gerente. de una empresa de inversiones de Wuhan buscada por fraude.

Hu dijo a los periódicos chinos que se enteró de que ella estaba en Estados Unidos, solicitó una notificación roja de Interpol en 2013 y “comenzó a rastrearla”, actividad que era ilegal si se realizaba en suelo estadounidense.

“Los fugitivos que huyeron a los Estados Unidos son los más difíciles de atrapar, y es aún más difícil atrapar a los fugitivos que tienen una tarjeta de residencia de los Estados Unidos”, decía un artículo del Chutian Metropolis Daily.

Los relatos chinos afirman que Hu “milagrosamente” tuvo un descanso en septiembre de 2015 cuando descubrió que la mujer había volado a Cancún y las autoridades mexicanas la detuvieron. Ella solicitó que los funcionarios mexicanos la deportaran a Estados Unidos, por lo que Hu y los funcionarios de la embajada china en México “corrieron contra el tiempo”, temiendo que los diplomáticos estadounidenses pudieran intervenir, dicen las cuentas. Hu organizó una artimaña con los oficiales mexicanos: engañaron a la prisionera para que subiera a un avión a Shanghai diciéndole que se dirigía a Houston, dicen los artículos. Una foto publicada muestra a Hu en un aeropuerto con dos oficiales de inmigración mexicanos que transportaron al prisionero.

México mantuvo el asunto inusualmente tranquilo. No hubo cobertura de la prensa mexicana, ningún anuncio estándar sobre la cooperación internacional en acción.

Cuando se les preguntó sobre el asunto, los funcionarios del FBI dijeron que no habían identificado a la mujer y que estaban investigando. Pero ProPublica la ha identificado basándose en información de funcionarios conocedores, resúmenes detallados de documentos judiciales chinos y otras fuentes.

Ella es Suying Wang, de 50 años. En 2012, vino a los Estados Unidos, donde se casó con un ciudadano estadounidense. Los registros muestran que es el presidente de una pequeña empresa en Houston que tiene una filial en la Ciudad de México. Vivían en un complejo de condominios en Houston. Su exmarido, que desde entonces se divorció de ella, se negó a comentar cuando fue contactado por teléfono.

En cuanto al arresto de Wang en 2015, ProPublica confirmó elementos de las cuentas chinas, pero descubrió otros detalles que cambian la historia. En realidad, los operativos chinos vigilaron a tres fugitivos en Mérida, México, una ciudad a unas 190 millas de Cancún en la península de Yucatán, según funcionarios estadounidenses y mexicanos. A pedido de la embajada china, los oficiales de inmigración mexicanos arrestaron a Wang y a otras dos personas buscadas por delitos económicos no relacionados, dijeron los funcionarios. Debido a que México no tiene la pena de muerte, los diplomáticos chinos firmaron un compromiso declarando que Wang no enfrentaría la ejecución en China, según los funcionarios, que solicitaron el anonimato.

México deportó a Wang el 23 de septiembre de 2015. Las fotos obtenidas por ProPublica confirman la participación de Hu. Muestran al prisionero en tránsito bajo la custodia de oficiales chinos. Esos oficiales también aparecen en una foto publicada de Hu y oficiales mexicanos en un aeropuerto, y en otra en la que se oculta el rostro de Wang.

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Crédito:Fuente: People’s Public Security News

A pesar del aviso de Interpol y de su ciudadanía china, la deportación, y el engaño reportado utilizado para llevarla al avión, plantean preguntas. La ley internacional de refugiados prohíbe a los gobiernos devolver a los extranjeros a países donde enfrentan un temor fundado de persecución. China es un notorio violador de los derechos humanos. Y las autoridades mexicanas tenían una alternativa clara: podrían haber enviado al residente estadounidense a Estados Unidos, un aliado cercano.

Los otros dos objetivos también fueron enviados de regreso a China, pero no está claro si también eran residentes de EE. UU. El episodio refleja la creciente influencia de China al sur de la frontera. Uno de los superiores de Hu, un subjefe de policía de Wuhan llamado Xia Jianzhong, visitó más tarde México para agradecer a los jefes de inmigración por su ayuda.

Un portavoz de la embajada de México en Washington se negó a comentar sobre el caso.

En Wuhan, un tribunal condenó a Wang a cinco años de prisión, una sentencia que se redujo a tres años en la apelación. El castigo bastante leve, combinado con el alcance y el costo de la operación, subraya que uno de los principales objetivos de la Operación Fox Hunt es infundir miedo en la diáspora.

Los cazadores de Wuhan han trabajado en otros casos en Houston. Mientras perseguían a un hombre entre 2016 y 2018, hicieron que su cuñado en Wuhan perdiera su trabajo y lo obligaron a visitar la oficina del fiscal durante meses; hicieron que la esposa de su socio comercial fuera a Estados Unidos y contratara detectives privados para investigarlo; torturaron y encarcelaron a su hermano y acosaron a su anciana madre, según el abogado del hombre buscado, Gao Guang Jun. Partes de la terrible experiencia también se documentaron en el informe de Human Rights Watch en 2017.

“Fue un gran ataque a la familia”, dijo Gao. “Toda la familia está rota”.

El nombre de Hu no apareció en ese caso, aunque su equipo pudo haber estado involucrado. Pero a partir de 2015 lideró el ataque a la familia del excontador en Houston. ProPublica lo ha identificado como Zhu Haiping, el tío y hermano, respectivamente, de Johnny y Jason Zhu en Nueva York.

Zhu Haiping, ahora de 58 años, pasó 18 años prófugo, acusado de robar casi 2 millones de dólares mientras era subdirector financiero de una agencia de aviación en Wuhan. El grupo de trabajo de Hu lo ubicó en Houston, donde era un residente legal, y lo acosó. Instado por su familia a rendirse, “dijo que volvería muchas veces, pero nunca concretó una fecha”, según un artículo de la revista de la unidad anticorrupción del Partido Comunista.

Finalmente, el equipo de Hu desató una “bomba emocional”, dice el artículo. Le enviaron al hombre buscado un video de sus amigos, su antigua casa y las delicias de Wuhan con música.

“Comenzó a llorar, y la mera sospecha que quedaba en el fondo de su corazón se había ido”, dice el artículo.

En julio de 2016, Zhu “fue devuelto” a China, según documentos judiciales estadounidenses. Se desconocen los detalles de la repatriación, pero es difícil creer que se rindió debido a un llamado al sentimiento.

La capacidad de Hu para cruzar las fronteras estadounidenses repetidamente durante sus cacerías es sorprendente. Aunque mantuvo su misión en secreto, se identificó como un oficial de policía de la Oficina de Seguridad Pública de Wuhan en su solicitud de visa de turista estadounidense en el caso de Nueva Jersey. En marzo de 2016, un artículo de un periódico chino incluso mencionó su investigación del exfuncionario de desarrollo de Wuhan en Nueva Jersey, y calificó al hombre buscado como uno de los principales objetivos de Fox Hunt. Pero Hu no tenía problemas conocidos en los aeropuertos de Estados Unidos cuando viajaba de un lado a otro.

Cuando se les preguntó si se trataba de una falla en la seguridad fronteriza, los funcionarios federales dijeron que la verificación de visas consiste principalmente en verificar las bases de datos estadounidenses, que en este caso aparentemente no incluían información de la prensa china. Las posibilidades de detección eran bajas debido a la gran cantidad de solicitantes de visa revisados ​​por los consulados de Estados Unidos en China, dijeron, y los funcionarios consulares y los oficiales fronterizos no estaban tan al tanto de Fox Hunt en ese entonces como lo son hoy.


El hombre clave de Hu en California era Rong Jing.

Rong, un hombre de negocios casado, vivía en Rancho Cucamonga, una ciudad árida al sur de las montañas de San Gabriel y a unas 35 millas al este de Los Ángeles. Como los operativos en Nueva York, era un inmigrante con estatus de residente permanente. Pero Rong, ahora de 39 años, se describió a sí mismo como un cazarrecompensas del gobierno chino, según documentos judiciales. Al parecer, le gustaba el trabajo y le gustaba hablar de él. Su fanfarronería les daría a los investigadores una introducción al alcance y la implacabilidad de las redes Fox Hunt.

Apenas unas semanas después de abortar el plan que involucraba al padre en Nueva Jersey, Hu subió la presión sobre la pareja buscada. Se centró en su hija en el norte de California. Había llegado a los Estados Unidos cuando era niña, estudiando en un internado privado años antes de que sus padres huyeran de China. Había obtenido un título avanzado en Stanford, se casó y se ganó la vida lejos de sus padres y sus problemas con los tribunales chinos.

Nada de eso les importaba a los cazadores de Wuhan. La hija se convirtió en su nueva arma.

En mayo de 2017, Rong contrató a un investigador privado para que la acechara. Desafortunadamente para él, el investigador era un informante confidencial del FBI. Los funcionarios estadounidenses no revelaron si o cómo maniobraron al informante para ubicarlo en su lugar. Desde que comenzó la investigación en Nueva Jersey a principios de abril, los agentes habían estado mapeando los viajes y los contactos del equipo de Fox Hunt, y Hu había pasado un tiempo en California, según entrevistas y registros judiciales.

De manera más general, el FBI había estado observando a los investigadores privados, especialmente en áreas con grandes comunidades asiáticas, debido al papel que habían desempeñado cada vez más en Fox Hunt. Rong no habla inglés, por lo que es probable que el investigador que contrató hable mandarín.

La conclusión: el FBI ahora tenía a un hombre dentro de la operación de Hu.

El 22 de mayo, Rong se reunió durante cuatro horas con el investigador-informante en un restaurante de Los Ángeles. En una conversación grabada, Rong le ofreció al detective $ 4,000 para investigar y grabar en video a la hija. Si el equipo tenía éxito con la repatriación, él y el detective podrían dividir el dinero de la recompensa, dijo Rong.

Rong dijo que los jefes de Wuhan no le habían dicho “qué hacer con” la hija. Era posible que pudieran pedirle que “la atrapara”, dijo. Rong y el detective podrían tener que actuar como apoderados de los oficiales chinos que “no se sentirían cómodos para arrestarla” en Estados Unidos, dijo.

Si hay “cosas que no se sentirían cómodos haciendo”, dijo Rong, “tenemos que estar allí en su nombre”.

Rong preguntó si el detective tenía problemas para sacar a alguien del país. “Dime, si él quiere que lo traigamos, ¿puedes traerlo? ¿Traería esto algún problema legal? ”

Una vez que el detective había filmado un video de la hija, su próximo trabajo sería contactar a sus padres y persuadirlos de que regresaran a China, dijo Rong. Durante las siguientes semanas, el investigador privado siguió los pasos de seguir a la hija, supervisado por el FBI.

Al informar a Rong el 14 de julio, el detective habló sobre las fotos que le había proporcionado de la hija y su casa. Luego preguntó: “No crees que le harán ningún daño, ¿verdad?”

La respuesta de Rong no fue del todo tranquilizadora. Si el detective se metía en problemas, ambos lo estarían, dijo.

“Si hubiera un accidente”, dijo, “en verdad, usted [podría afirmar que] simplemente la estaba investigando”.

En otros momentos, Rong sonaba menos amenazador. Ella era “simplemente una hija”, dijo, y enfatizó que los padres eran los principales objetivos.

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Crédito:ProPublica

A diferencia de los agentes de Nueva York, Rong no desconfiaba del detective. Sus conversaciones grabadas pintaron una imagen interior de la Operación Fox Hunt.

El Partido Comunista pagó la cuenta. Rong realizó misiones independientes exclusivamente para Wuhan, recibiendo una tarifa por cada repatriación. Habló de equipos de “cabilderos” visitantes. Eran “funcionarios públicos” asalariados del gobierno chino que viajaban con visas de trabajo con identidades múltiples. Su trabajo era “persuadir a la gente” para que regresara a China, dijo.

La cuenta encaja con la información descubierta en otros casos. Las cacerías clandestinas siguen un patrón: investigadores como Hu crean redes y se abalanzan sobre el país en momentos clave, aislados por capas de reclutas forzosos, civiles contratados, detectives privados e incluso delincuentes callejeros. Las persecuciones duran años, a veces incluso después de que intervienen las fuerzas del orden de Estados Unidos.

Rong y el detective privado se volvieron a encontrar, pero el proyecto en California fracasó. El caso se mantuvo en silencio hasta noviembre, cuando el FBI tuvo otro avance.

Aunque Hu había advertido a Johnny que se quedara en China después de que voló de regreso con el anciano padre, el joven regresó a los Estados Unidos el 9 de noviembre. Agentes del FBI entrevistaron a Johnny y él confesó, entregando detalles de la operación durante dos entrevistas, dijo la corte los papeles dicen. Los agentes lo dejaron ir y regresó a China al año siguiente. Los funcionarios del FBI no explicaron su decisión, pero los agentes a menudo retrasan los arrestos mientras construyen los casos.

Continuó la presión sobre la familia en Nueva Jersey. En abril de 2018, Xinba Construction Group, una empresa con sede en Wuhan, demandó a la pareja en un tribunal estatal de Nueva Jersey. La demanda acusó al exfuncionario de extorsionar sobornos mientras ocupaba puestos poderosos en Wuhan, retrasando proyectos y provocando que la empresa perdiera $ 10 millones. En una contrademanda que niega las acusaciones, los acusados ​​alegaron que la empresa se había asociado con las autoridades chinas para tomar represalias por la oposición del exfuncionario a un contrato contencioso de cobro de peajes.

Las empresas y fuerzas de seguridad chinas a menudo coordinan acciones penales y civiles contra los objetivos de Fox Hunt, dijeron los expertos. El Wall Street Journal escribió sobre la práctica , incluida la demanda de Xinba contra la pareja, el año pasado.

Los abogados de ambas partes no respondieron a las solicitudes de comentarios. La demanda aún se encuentra en fase de descubrimiento. En febrero, los fiscales federales involucrados en el caso penal de Fox Hunt en Nueva York presentaron una moción para intervenir y solicitar una suspensión en la demanda de Xinba.

La siguiente salva del equipo de Hu fue más primitiva. Entre abril y julio de 2018, un conspirador desconocido acosó a la hija en California, enviando mensajes despectivos sobre su familia a sus amigos de Facebook.

En Nueva Jersey, ese septiembre, dos jóvenes se presentaron en la casa de la pareja buscada. Los intrusos golpearon una puerta, intentaron abrir otra, miraron por las ventanas y dejaron notas amenazantes.

“Si está dispuesto a regresar al continente y pasar 10 años en prisión, su esposa e hijos estarán bien”, decía una nota. “¡Ese es el final de este asunto!”

El video de vigilancia y las huellas dactilares llevaron a los investigadores a Zheng Congying, ahora de 25 años, de Brooklyn. Los investigadores creen que fue contratado. Él se ha declarado no culpable. Su abogado se negó a comentar.

Siete meses después de las amenazas, alguien envió a la pareja buscada un paquete que contenía un disco compacto. Recordó la “bomba emocional” de Hu en Houston. Sobre una canción en mandarín, un video mostraba imágenes de sus familiares en China, incluido el padre anciano a quien el equipo de Hu había traído a Nueva Jersey. El padre se sentó junto a un escritorio donde se exhibía de manera prominente un libro del presidente Xi, “La gobernanza de China”.

“Creo que esta toma se realizó deliberadamente para que [el hijo] se diera cuenta de que el gobierno de la República Popular China jugó un papel en la toma de esta foto y la creación de este video”, escribió un agente del FBI en la denuncia. Describió la foto como una forma de coerción implícita que demuestra “el control del gobierno sobre los padres ancianos [del hijo]”.

En el video, la hermana del hombre buscado le imploró que regresara. Dijo que sus padres estaban enfermos, aislados y angustiados.

“Cuando los padres están vivos, todavía se puede llamar hogar a algún lugar”, dijo en el video. “Cuando los padres se han ido, solo puedes prepararte para tu propia tumba”.


La extensa investigación dio una idea de un mundo secreto en un momento crucial.

“El momento de la investigación se relaciona muy bien con nuestra comprensión de cuándo Fox Hunt llegó a ser más ampliamente comprendido fuera de China”, dijo Benavides, jefe de la rama de contrainteligencia de China del FBI. “Esta investigación ayudó absolutamente al FBI a comprender cómo trabajan los operativos de Fox Hunt, cuáles son los planes e intenciones y qué tan agresivos serían en este campo”.

Esa agresividad solo se ha intensificado en todo el mundo. En 2017, un escuadrón de secuestros descendió sobre un multimillonario chino-canadiense en el hotel Four Seasons de Hong Kong. Supuestamente lo drogaron, lo arrastraron en una silla de ruedas y lo llevaron al continente . Cuando otro multimillonario que vive en Nueva York, Guo Wengui, hizo acusaciones de corrupción de alto nivel, los jefes de seguridad chinos viajaron para confrontarlo en su ático con vista a Central Park. Los agentes del FBI les ordenaron que se retiraran , diciendo que habían violado los términos de sus visas.

Y Beijing cruzó otra línea en Francia. Después de “dos años de incansables esfuerzos”, anunciaron las autoridades chinas en marzo de 2017, los investigadores de la región de Ningxia y el personal de la embajada en París habían “persuadido con éxito” a un fugitivo para que regresara a casa. Zheng Ning , un ejecutivo de la industria de la cachemira, había vivido en Francia durante tres años antes de su misteriosa desaparición.

A diferencia de Estados Unidos, Francia tiene un tratado de extradición con China. Sin embargo, los funcionarios franceses dicen que no sabían nada sobre la repatriación. Los jefes de inteligencia franceses se quejaron posteriormente a sus homólogos chinos.

“Es impactante”, dijo Paul Charon, un experto en China del Instituto de Investigación Estratégica del Ministerio de Defensa francés. “También muestra un fenómeno mayor: la postura endurecida del régimen de Beijing, que se atreve a realizar estas operaciones en el exterior y burlarse de la soberanía de otros países”.

Los funcionarios estadounidenses reconocen que el gobierno tardó en responder a la amenaza.

“Nos tomó un tiempo ponernos al día y darnos cuenta de lo que estaba sucediendo”, dijo Demers, quien regresó al Departamento de Justicia de la práctica privada en 2018 y fue elegido para liderar la nueva Iniciativa China. “Con cosas como Fox Hunt, nos dimos cuenta de que no sería suficiente cambiar el comportamiento simplemente mediante reuniones con los chinos. Íbamos a tener que ser más agresivos “.

El FBI ha tratado de romper un muro de silencio en las comunidades de inmigrantes para alcanzar objetivos potenciales y conocidos.

Qiu Gengmin, de 59 años, es uno de estos últimos. Su nombre apareció en la lista de Fox Hunt hace seis años como resultado de un desafortunado acuerdo de construcción naval y, dice, una venganza de un jefe de seguridad en la provincia de Zhejiang. Agentes chinos tenaces lo han espiado incluso en un templo budista en Queens, dijo. Ha perdido su dinero, su hogar y su esposa. Las autoridades han acosado y encarcelado a sus familiares y amigos en China.

“Mientras no regrese, ellos no tienen libertad personal”, dijo Qiu, encorvado sobre una mesa en la oficina de su abogado. “Continuarán vigilándolos y no habrá la llamada libertad. No se les permite tomar el tren, no se les permite volar, no se les permite salir. Ellos tienen miedo.”

Sin embargo, su historia tiene ambigüedades. Los fiscales estadounidenses consideraron que la evidencia era lo suficientemente sólida como para acusarlo de lavado de dinero y conspiración para transferir propiedad robada. Pasó más de 20 meses tras las rejas, declarándose culpable de un cargo federal de desacato. Ha solicitado asilo político.

Hace aproximadamente un año, tres agentes del FBI entrevistaron a Qiu como víctima, no como sospechoso.

“Dicen que debemos hacer un seguimiento de sus preocupaciones de seguridad”, dijo. “Queremos protegerte. … Dijeron que si había algo, debería llamarlos “.

Y en octubre pasado, los fiscales federales acusaron a ocho personas, incluido Hu, en el primer caso estadounidense contra Fox Hunt.

Rong Jing, el trabajador independiente de California, se declaró culpable de conspiración para actuar como agente extranjero ilegal y realizar acoso interestatal. Su abogado dice que tomó un camino peligroso al aceptar solicitudes cada vez más siniestras del gobierno chino.

“Hay varias personas que han hecho una nueva vida en Estados Unidos pero terminan en este tipo de situación al hacer un favor benigno a un viejo amigo del viejo país”, dijo el abogado Todd Spodek. “Sin embargo, con el tiempo aumenta su participación en el esfuerzo de repatriación ilegal. A medida que aumenta, cruza la línea hacia los actos delictivos, que no era su intención original ”.

Otro acusado se declaró culpable del agente extranjero y los cargos de acecho. McMahon, Jason Zhu y Zheng esperan juicio por ambos cargos.

Seis agentes del FBI y dos policías arrestaron a McMahon en su casa en el norte de Nueva Jersey a las 6 am el 28 de octubre. Su abogado dijo que el equipo de Fox Hunt engañó al detective y que no hay evidencia de que supiera que estaba trabajando para el gobierno chino. . Su beneficio total por un caso que lo ha destruido fue de $ 5,017.98, dijo el abogado.

“Nunca habló con alguien a quien entendía, a quien conocía, como un funcionario chino”, dijo Lustberg. “Mike McMahon es una víctima en este caso”.

Se presume que Johnny Zhu y el Dr. Li Minjun están en China. También lo son los funcionarios 1 y 2 de la República Popular China, y un tercer funcionario implicado. Los fiscales no los acusaron ni los identificaron, como suele ocurrir en los casos de contrainteligencia por razones estratégicas y diplomáticas.

En cuanto a Hu, el cazador de fugitivos se ha convertido en un fugitivo. Sin embargo, en la última palabra, todavía era una estrella. En 2018, su nombre apareció en el sitio web de la agencia anticorrupción del Partido Comunista. Debido a su larga experiencia en el frente, los organizadores de una conferencia nacional de capacitación lo habían invitado a Beijing como instructor.

El policía de Wuhan impartió una sesión sobre cooperación internacional en materia de aplicación de la ley.

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Tomado y traducido de ProPublica 
22
Jul
21

Armando Chaguaceda: ·La ceguera voluntaria· — inCUBAdora

Hoy subsiste en Cuba cierto velo epistémico para no saber ver. Los sectores envejecidos, políticamente adoctrinados y leales al discurso oficial —los hombres masa de la población cubana—, tienen dificultades reales para saber ver. Aunque pueden acceder a fuentes alternativas, consumen, por lo regular, las noticias de la prensa oficial. Su marco de comprensión de la realidad les hace, a […]

Armando Chaguaceda: ·La ceguera voluntaria· — inCUBAdora



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